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Expressive, el nuevo FreeHand

Expresive, nueva herramienta de diseño vectorial.

Por todos es sabido que el maravilloso FreeHand fue sepultado por Adobe al comprar la empresa Macromedia y reemplazado por Illustrator, que no está mal, pero ni comparación con lo poderoso, intuitivo y versátil que es FreeHand.

Hace algún tiempo escribí un post sobre Free FreeHand, una organización que pretendía comprar los derechos de esta estupenda herramienta de diseño vectorial a Adobe o exigirle mediante la justicia que iniciara nuevas actualizaciones al producto, acciones que no obtuvieron buenos resultados, por lo que esta organización decidió aliarse con la empresa alemana Quasado para desarrollar una nueva alternativa.

Esta alternativa se llama EXPRESSIVE y es un nuevo desarrollo desde cero basado en las características de nuestro querido FreeHand, aún está en una etapa muy temprana de desarrollo pero pretende llegar a ser la verdadera alternativa al difunto software.

Expressive contará con todas las características de FreeHand, por  lo que para los que utilizamos esta herramienta nos será muy fácil trabajar con ella y no requerirá un nuevo aprendizaje, en el sitio de Expressive dice que podremos desarrollar para web o impresos utilizando la interfaz y herramientas que ya conocemos, además de muchas otras mejoras que harán de esta la herramienta perfecta. Una de las caraterísticas más destacables es que Expressive será multiplataforma, es decir, estará disponible para Windows, MacOS y Linux.

Ahora sólo queda esperar a ver la primera beta y la versión final, aunque para los ansiosos, en el sitio podemos encontrar una serie de videos que muestran el avance del desarrollo y las primeras imágenes de lo que será Expressive.

Maqetta editor visual html 5
Creo que ya pasaron los tiempos en que poder diseñar y crear sitios en forma visual era propiedad de los usuarios de Windows o Mac, o que el diseño WYSIWYG, creaba sitios con código sucio y poco optimizado.
Todo esto llega a su fin con Maqetta, un editor 100% opensource, creado para generar sitios en HTML 5 y bajo estándares.
¿Cual es la gracia? Primero corre en Linux, luego se ejecuta en el navegador, es 100% visual utilizando drag and drop, puedes crear interfaces con Ajax y compatibles con todos los navegadores.

Interfaz de diseño Maqetta

Herramientas como ésta son las que me motivan a seguir adelante en el fascinante mundo del diseño web, es cierto que un experto debe comprender el código, pero cuando tienes 4 o 5 proyectos encima se hace muy necesario agilizar los procesos y estoy seguro que desde hoy Maqetta será un increíble aliado en mis tareas.

Para obtener Maqetta debes descargarlo desde su sitio http://maqetta.org/, al descargarlo debes descomprimir el archivo zip y ejecutar el script maqetta.local.unix.sh, luego desde el navegador llamas esta dirección local http://localhost:50000/maqetta/ y ya tienes Maqetta funcionando y lista para hacer lo que desees.

Al abrir el software tienes la posibilidad de revisar algunos proyectos de ejemplo y algo que siempre es muy útil, utilizar unos tutoriales que te explicarán las funciones de esta excelente herramienta.

Bueno, como siempre, prueba y disfruta.

Logo Pencil

Como experto en diseño de interfaces siempre estoy buscando herramientas que me permitan desarrollar un buen trabajo.
He probado varios software que me permiten diseñar interfaces, desde Visio a programas netamente de diseño gráfico, por cierto los mejores, porque puedo hacer lo que fluye en mi mente. Pero no había encontrado un software que me permitiera un buen diseño de interfaces para escritorio, no es lo mismo diseñar una interfaz web que la de un programa instalable en el sistema.

Aquí está la maravilla, se llama Pencil y lo mejor de todo, es software libre.
La gracia es que es un software bastante completo y funciona como un add-on de Firefox, por lo que es multiplataforma, osea lo puedes ocupar en Linux -genial!!-, Windows y Mac; donde sea que tengas instalado Firefox.

Interfaz de Pencil

Con Pencil podemos crear simples wireframes y también Mockups, sólo arrastrando y soltando, así de simple.
En cuanto al diseño para software tenemos herramientas que nos permiten el diseño para sistemas Windows, diseño en entorno Gtk, esto está muy bueno, porque hay poco de esto por ahí, una interfaz neutra para el diseño de escritorio y diseño con trazos de lápiz, muy útil para solo mostrar posiciones y realizar un diseño más entretenido.

Otra gracia de Pencil es que se puede instalar como una aplicación stand alone, sólo teniendo instalado xul-runner, y así hacerlo correr en el sistema operativo que desees.

Como siempre te invito a probarlo y estoy seguro, de que si eres un amante de las interfaces y el diseño, Pencil te va a gustar.

Sitio web de Pencil http://pencil.evolus.vn/

Google cloud printGoogle Cloud print, es el nuevo servicio ofrecido por Google que ahora nos permíte imprimir nuestros documentos desde cualquier lugar en la impresora de nuestra casa.

Siempre Google nos sorprende con sus ideas revolucionarias y no podía ser de otra forma, ya que este servicio apunta directamente a la tendencia tecnológica del último tiempo, Cloud Computing.

¿Como funciona el servicio? fácil, sólo debes instalar la última versión del navegador Google Chrome el que instalará la aplicación que nos permitirá imprimir en la nube, añadimos nuestra impresora y estará lista para poder imprimir desde cualquier lugar en el que estemos; podemos agregar varias impresoras en diferentes lugares, la casa, la oficina, etc.

Es necesario hacer la mención de que este es un servicio aún en beta, y sólo está disponible para la versión Windows de Google Chrome.

Bien vale la pena probarlo y de seguro será uno de nuestros servicios favoritos.
Para probarlo debemos instalar la última versión de Chrome disponible desde aquí.

Firefox supera a ExplorerTodos conocemos las ventajas de Firefox sobre el Explorer de Microsoft, pero muchos usuarios sin conocimiento técnico o experiencia no logran determinar la diferencia hasta que hacen pruebas y se cambian definitivamente de navegador.

En Europa por fin el escenario ha cambiado; despúes de mucho tiempo de pelea Firefox logró posicionarse como el mejor navegador y el más usado en Europa.
Aunque las cifras aún son estrechas, es la primera vez que Firefox logra superar a Internet Explorer, en Diciembre de 2010 Firefox alcanzó un 38,1% del mercado frente a un 37,5% de Explorer, según un estudio realizado por la consultora StatCounter.

Mucho de esto se debe a la normativa Europea que obligó a Microsoft a dar la opción de escoger que navegador usar al instalar o utilizar por primera vez un computador con Windows.

La Ballot Screen, que es como se le llama a la pantalla que te permite escoger que navegador será el predeterminado, ha permitido que los usuarios decidan por Firefox, ya que muchos utilizaban Internet Explorer simplemente porque estaba allí, y no por sus ventajas, que bien sabemos, no son muchas.

La guerra de los navegadores continuará y esperamos que iniciativas como la aplicada en Europa se repliquen al resto del mundo.